Esta obra cuenta la historia de Gilaldo Sampos, un campesino santandereano con una existencia amargada y sin cariño. Desde su infancia, ha sufrido la desgracia de ser hijo de padres crueles y vivir en la pobreza. La alegría parece llegar con María, a quien hace su esposa, pero el destino se ha empecinado en hacerlo infeliz. Ella le es infiel y él toma una decisión desesperada.